Brújula: ¿Qué es y cuáles son sus ventajas?

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Brújula

La brújula, como instrumento de orientación, fue inventada en China en el siglo II después de Cristo, pero tardo varios siglos en llegar al continente europeo. En el siglo XVI la brújula se convirtió en instrumento esencial para la navegación, ya que permitía conocer el rumbo, ya fuera de día o de noche, o en buenas o malas condiciones climáticas.

La brújula china era una aguja hecha de imán, la cual flotaba en un recipiente con agua en una caja de madera, cuya función era señalar el norte magnético terrestre.

A partir de la mitad del siglo XX, la brújula comenzó a ser reemplazada por sistemas de navegación más avanzados, como el GPS.

¿Para qué sirve la brújula?

  • Medir un rumbo o dirección hacia algún punto reconocible del terreno, que se esté viendo. Los procedimientos de marcar un rumbo y medirlo son imprescindibles para caminar y saber en dónde estamos ubicados en un momento dado en un espacio de la naturaleza. Entre más lejos se encuentre un punto de referencia, menos precisión se puede lograr en el rumbo, por lo cual es necesario usar distancias cortas para buscar un rumbo.

  • Encontrar la ruta más rápida y/o directa hacia un destino.
  • Sortear un obstáculo que se encuentre en nuestro recorrido.
  • Determinar nuestra posición relativa, es decir, dónde nos encontramos en un momento dado en contraposición con el lugar en donde nos encontrábamos y el lugar a donde se quiere llegar. 

  • Comprobar la orientación de un punto geográfico, por ejemplo, el Sur para las personas ubicadas en el Hemisferio Norte y viceversa.
  • Determinar en trabajos de topografía, la dirección de la meridiana magnética en un punto

Ventajas del uso de la brújula:

  • La brújula se puede cargar con facilidad, por su peso ligero y requiere poco tiempo para ser leída.
  • Se adapta fácilmente para correr línea recta a través de obstáculos.

Inconvenientes del uso de la brújula:

  • Los rumbos no pueden obtenerse con una aproximación superior a 15 minutos.
  • La aguja de la brújula es insegura, por lo cual no debe emplearse la brújula en poblaciones cercanas a vías férreas, estructuras metálicas y/o líneas de alta tensión, entre otras.

Tipos de brújulas: 

  • Brújula lensática: es la brújula más manual, sencilla y usada en la vida militar. 
  • Brújula reloj: en esta brújula, el tablero se encuentra dividido en cuatro partes o cuadrantes. 
  • Brújula prismática: esta contiene un lente ocular prismático, su uso es similar a la de la brújula lensática.  
  • Brújula de muñeca: esta es igual a la brújula de reloj, pero a diferencia de esta se usa en la muñeca.

Independiente de la brújula que utilicemos, en el momento de su uso no debemos estar próximos a objetos metálicos ni eléctricos ni a depósitos minerales, porque estos afectan el magnetismo y obtendríamos resultados /o datos erróneos.

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