La leche engorda o es esencial en nuestra alimentación

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La leche de los mamíferos forma parte de la alimentación humana en la mayoría de las civilizaciones, y aunque la preferida es la de vaca, también se consume leche de oveja, cabra, camello, yegua, entre otras. La leche de vaca está compuesta principalmente por:
  • Agua.
  • Iones: sales y minerales (fosfatos, citratos y lactatos de potasio y calcio).
  • Carbohidratos como la lactosa, glucosa, galactosa, glucolípidos, glucoproteínas y oligosacáridos.
  • Materia grasa.
  • Proteínas como la caseína, albúminas y globulinas.
  • Vitaminas y enzimas.

Según el contenido en grasa, la leche se clasifica en:

  • Entera, contiene aproximadamente entre 1,5 y 3% de grasa.
  • Semidesnatada, contiene entre 0,5 y 1,5 % de grasa, como consecuencia de esto, el contenido de vitaminas liposolubles: A, D y E es inferior en comparación con la leche entera.
  • Desnatada, contiene menos de 0,5 % de grasa. En este tipo de leche se encuentran cantidades mínimas o trazas de vitaminas liposolubles.

Según su contenido en agua, en:

  • Evaporada, este tipo de leche se puede obtener a partir de la leche entera o desnatada, es un producto esterilizado. Es un tipo de leche parcialmente deshidratada.
  • Condensada, cuyo uso en la actualidad es esencialmente culinario y para la preparación de ciertas recetas. Es una leche natural pasteurizada y sin 2/3 partes de agua, a la cual se han añadido azúcares para garantizar su conservación, de ahí su sabor característico.
  • En polvo, la cual procede principalmente de leche desnatada para evitar la alteración de la grasa.
leche

Según su tratamiento térmico en:

  • Estéril, este tipo de leche ha sido sometida a un tratamiento térmico más intenso que la UHT, lo que garantiza la conservación de esta leche de 6 a 9 meses, aunque su pérdida de valor nutricional es mayor con el tiempo en comparación con la leche UHT.
  • UHT, es la leche sometida a temperaturas entre 130 y 150 grados centígrados, durante 2 segundos y a un enfriamiento rápido. La leche UHT ha sido sometida a un proceso de calentamiento en condiciones de tiempo y temperatura especial que asegure la destrucción de los microorganismos y la inactividad de cualquiera de sus formas de resistencia, la cual se envasa posteriormente en condiciones asépticas. Este tipo de leche mantiene gran parte de la calidad nutricional de la leche de origen.
  • Pasteurizada, es la leche que se ha sometido a temperaturas de 75 grados centígrados durante 15 segundos, y se ha sometido después a un rápido enfriamiento.

Algunas personas no pueden realizar adecuadamente el proceso de digestión de la leche, porque presentan una deficiencia en la producción de lactasa, enzima producida en el intestino, encargada de facilitar el desdoblamiento de la lactosa, razón por la cual son intolerantes a la lactosa. La deficiencia en producción de lactasa a nivel intestinal puede deberse a:

  • Causas genéticas.
  • Deterioro de la mucosa intestinal, consecuencia de enfermedades.
  • Uso indiscriminado de laxantes.
  • Envejecimiento.

La intolerancia a la lactosa, suele manifestarse en la producción de gases, inflamación del colon, dolor abdominal, sensación de llenura y diarrea. Por la frecuencia de casos de intolerancia a la lactosa en la población, se dispone para venta al público de la leche deslactosada, producto en el cual la lactosa de la leche, ha sido desdoblada mediante un proceso tecnológico en sus componentes: glucosa y galactosa. 

La industria de alimentos ha logrado producir la leche deslactosada, mediante un proceso químico similar al que realiza el cuerpo humano, desdoblando la lactosa y creando un producto altamente digestible que alivia cualquier molestia asociada con la intolerancia a la lactosa, y lo mejor de todo, conservando las propiedades nutricionales de la leche. Ahora que sabes un poco más de las características de cada tipo de leche, seguramente tu decisión de compra de leche, será más acertada.

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