¿Por qué nos gusta el picante?

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Los chiles, los pimientos y los pimientos dan acentos especiales a los alimentos esenciales, picantes pero deliciosos. Realza el picante del sabor. En todo el mundo cada vez son más las personas que lo incorporan a sus cocinas, y cada vez que intentan calentar la guindilla, les duele y les hace llorar ¿Por qué nos encanta enchilarnos? El chile se originó en América y fue un alimento básico de varias civilizaciones. La evidencia más antigua de consumo proviene de semillas encontradas en cuevas de Coccatlán que datan del 6.900 al 5.000 antes de nuestra era. Se cree que esta fruta picante de Puebla fue utilizada por cazadores-recolectores nómadas para conservar alimentos y luego se convirtió en una parte importante de su dieta. Estoy en México ahora.. 

Desde la época prehispánica todas las carnes y sopas se preparan con chiles, y una de las bebidas más importantes y energizantes se elabora con agua, cacao y chiles. Además de ser una base alimenticia, las culturas antiguas también han encontrado otros usos. El humo del ají puede afectar las fosas nasales, la tráquea y los pulmones, provocando anegamiento, tos, asfixia e incluso ceguera temporal. Las madres mexicanas utilizaban el humo del ají con fines educativos para corregir a los niños testarudos. El ejército chileno era tan importante que fue utilizado como homenaje. Los mexicanos adoraban a Tla Tola cuixihuatl y a Chiltzintl, una fina dama del pimiento rojo. No es sólo que haya nacido la preferencia por los pimientos picantes.

picante

Diferentes países acogieron con satisfacción este milagro culinario. China, India, Tailandia, Corea del Sur y Turquía tienen algunos de los platos turcos más populares. Comen un promedio de 70 libras de chiles por persona al año, muy por detrás de los mexicanos que ocupan el segundo lugar, que comen sólo 40 libras. La gente no parece hacer eso. Entendimos que la intención del picante era causar dolor y disuadir de comer. 

Las plantas de este género desarrollaron capsinoides como mecanismo de defensa para evitar que los mamíferos coman la fruta. La capsaicina más común que se encuentra en los chiles es la capsaicina, pero las que se usan aquí también contienen otros capsaioides que son igualmente inflamables, aunque otros ingredientes botánicos incluyen la piperina en la pimienta negra y el syndiron en el jengibre. Hemos desarrollado sustancias picantes similares para repeler a los depredadores. 

La resiliferatoxina descubierta más recientemente, que se encuentra en la planta Euphorbia resinifera, es miles de veces más caliente que la capsaicina. Los capsinoides son reconocidos en nuestro organismo por un receptor de dolor y calor llamado Trp B1. Este receptor se activa con altas temperaturas, bajo pH y toxinas animales, y cuando se activa produce un dolor característico, como una enchilada ardiente. Para cada uno de estos estímulos, los receptores se activan de diferentes maneras, proporcionándonos una amplia gama de sensaciones de dolor.

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