¿Cómo actúan las sustancias psicoactivas en el cuerpo?

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Las sustancias psicoactivas, también conocidas como drogas psicoactivas, son sustancias químicas que afectan la actividad mental y el comportamiento al interactuar con el sistema nervioso central. Estas sustancias tienen la capacidad de modificar la percepción, el estado de ánimo, la conciencia y la cognición de quienes las consumen. 

El abanico de sustancias psicoactivas es amplio y abarca desde aquellas utilizadas con fines medicinales, como analgésicos y antidepresivos, hasta aquellas de uso recreativo o ilícito, como el alcohol, la nicotina, la marihuana, la cocaína y otras drogas ilegales.

El impacto de las sustancias psicoactivas en el cerebro se debe a su capacidad para alterar la comunicación entre las células nerviosas, o neuronas. Estos compuestos químicos pueden afectar la liberación, la absorción o la interacción de neurotransmisores, mensajeros químicos que transmiten señales entre las neuronas. Por ejemplo, algunas sustancias psicoactivas, como la heroína y los opioides, imitan la acción de los neurotransmisores endógenos, como las endorfinas, y se unen a los receptores específicos en las neuronas, generando efectos analgésicos y eufóricos.

El espectro de efectos de las sustancias psicoactivas es variado. Algunas pueden aumentar la energía y la alerta, como la cafeína en el café, mientras que otras, como los tranquilizantes o los sedantes, tienen propiedades calmantes y relajantes. La marihuana y el LSD, por otro lado, pueden alterar la percepción sensorial y la conciencia, generando experiencias visuales y auditivas inusuales. Los opiáceos, como la morfina y la heroína, inducen una sensación de euforia y analgesia, pero también conllevan riesgos significativos de adicción y sobredosis.


El uso de sustancias psicoactivas se da por diversas razones, que van desde la búsqueda de placer y recreación hasta el alivio de síntomas médicos o emocionales. Sin embargo, el consumo indebido o excesivo de estas sustancias puede tener consecuencias perjudiciales para la salud física y mental.

Marihuana

La adicción, la dependencia física y los efectos secundarios nocivos son riesgos asociados al uso descontrolado de muchas sustancias psicoactivas. Además, el consumo de algunas drogas, como la cocaína y las anfetaminas, puede llevar a problemas de salud graves, como daño cardiovascular y neurológico. 

Es esencial diferenciar entre el uso responsable de sustancias psicoactivas, como el consumo controlado de medicamentos recetados bajo supervisión médica, y el abuso de drogas recreativas o ilegales. La regulación y control de estas sustancias varían según la legislación de cada país, y los programas de prevención y tratamiento buscan abordar tanto la salud física como la mental de quienes se ven afectados por el uso problemático de estas sustancias.

El estudio de las sustancias psicoactivas también ha llevado al desarrollo de tratamientos farmacológicos para diversas condiciones de salud mental. Medicamentos como los antidepresivos, los ansiolíticos y los estabilizadores del estado de ánimo han demostrado ser eficaces en el tratamiento de trastornos como la depresión, la ansiedad y el trastorno bipolar.

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