Conoce al frailejón, sus usos e importancia

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El frailejón es la planta icónica y emblemática del páramo. Es una planta de crecimiento lento, con capacidad para concentrar tanto el agua que llega a la planta como la cantidad de calor, direccionándola hacia el tallo. 

Características del frailejón:

  • Hojas anchas y suculentas, protegidas por una capa aterciopleada.
  • La presión del agua en su raíz es alta, de tal forma que el frailejón mediante capilaridad puede enviar agua hasta la punta de la planta.
  • Posee una proporción alta de material muerto o necrótico unido a la planta.
  • Es uno de los organismos con mayor adaptabilidad de las condiciones frías de montaña.
  • El frailejón es una planta robusta, grande, con hojas abundantes, largas flores.
  • Sus hojas muertas o necróticas sirven de hospedaje para escarabajos, escorpiones, ciempiés.
  • Algunas especies de frailejón pueden medir más de 4 metros y llegar a edades hasta de 170 años.
  • El frailejón es un arbusto que sólo crece a más de 3000 metros de altura sobre el nivel del mar (msnm). 
  • Posee gran capacidad de retención de agua a través de sus grandes hojas.

frailejon

Los frailejones son una especie gregaria, es decir, se agrupan para cumplir con su función de transporte de agua almacenada hasta el suelo, agua que es liberada en forma gradual en los tiempos de sequía. 

Es utilizado por habitantes de los páramos para tratamientos contra el reumatismo y problemas respiratorios; 

Razones por las que el frailejon es importante para los campesinos:

  • La pelusa de sus hojas es un calmante natural para los dolores de oído.
  • Con sus hojas secas preparan sahumerios para sacar el frío y las malas influencias de sus hogares.
  • Los tallos debajo de cada una de sus flores son comestibles.
  • Usan su tronco para construir casas en el páramo.
  • Usan su cera para fabricar velas.
  • Con sus hojas suaves y blandas construyen camas.
  • En su tronco podrido anida una especie apícola que produce una miel de color naranja deliciosa.
  • Es usado por los indios Arhuacos en procesos de desinfección en sus casas.

El frailejón es la planta más aislante y caliente que nos brinda la naturaleza y la planta símbolo de nuestros páramos y una bendición para todos. En los páramos, las plantas como el frailejón se protegen del frío gracias a la pelusa que cubre sus hojas, la cual las protege y aisla. El frailejón es fundamental para capturar el agua que alimenta los ríos y gracias a este trabajo que realizan junto con los bosques y páramos, las ciudades de Colombia tienen agua, por lo cual el cuidado de esta “joya” vegetal es vital.

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