Equinoterapia: Terapia de rehabilitación

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La equinoterapia es una terapia complementaria centrada en el uso del caballo y su entorno para la rehabilitación y desarrollo físico, emocional y social del ser humano. Su origen se remonta al siglo III antes de Cristo en Grecia y desde entonces se ha extendido por todo el mundo. Los beneficios terapéuticos del caballo han sido reconocidos desde Hipócrates quién destacaba los beneficios físicos y emocionales de montar a caballo.

Razones por las cuales el caballo es el animal ideal para terapia rehabilitadoras de muchas enfermedades: 

  • Sus dimensiones grandes, que permiten subirse a él y desplazarse de un sitio a otro con su ayuda;  
  • Su movimiento, ya que al desplazarse el caballo transmite de 90 a 120 estímulos por minuto a la pelvis del jinete, estimulando su parte física y relajando su musculatura.
  • Su entorno, ya que los caballos generalmente se encuentran concentrados en sitios alejados de los entornos urbanos, los cuales le ofrecen a los jinetes la oportunidad de exposición a una amplia variedad de estímulos sensoriales.
  • Su calor, ya que el calor corporal del caballo permite la relajación de la musculatura y la estimulación de los sentidos del jinete, en todos los momentos en que está en contacto con éste, por ejemplo durante el cepillado, el acariciado y/o la monta.
  • El vínculo emocional que se crea entre el caballo y el hombre, producto de su interacción como especies.
  • Su paso rítmico y suave crea la sensación en el jinete, de ser mecido, con lo cual genera sentimientos de protección y seguridad, fomentando la autoconfianza en el jinete.

equinoterapia

Características de la equinoterapia:

  • Utiliza el movimiento cíclico del paso del caballo como terapia de relajación, transmitiendo al jinete una serie de oscilaciones, producto del movimiento del animal.
  • Esta terapia no sólo comprende montar a caballo, se inicia con el contacto directo con el caballo, acariciarlo, cepillarlo, pasear con él, abrazarlo, decirle palabras tiernas.

Casos en los que se ha utilizado con éxito la equinoterapia:

  • Parálisis cerebral.
  • Esclerosis múltiple.
  • Síndrome de Down.
  • Traumas cerebrales.
  • Distrofia muscular.
  • Enfermedades neurodegenerativas y traumatológicas.

  • Corrección de problemas de conducta.
  • Ansiedad, estrés, inseguridad y/o dificultad de concentración.
  • Autismo.
  • Problemas de integración social, adicciones e hiperactividad

En forma general una sesión de equinoterapia consta de:

  • Calentamiento previo de la persona, preparando sus músculos y articulaciones para el ejercicio sobre el caballo. Este calentamiento previo comprende ejercicios de equilibrio, mejoramiento postural y estiramiento. 
  • Acercamiento entre la persona y el equino, enseñándole al jinete a cepillar y acariciar al caballo, con el propósito de generar confianza entre ambos y prepararse para la monta.
  •  Al finalizar la monta, el jinete agradece a su equino, a través de caricias, cepillado, abrazos y otras manifestaciones afectivas, como brindarle agua y alimento.
  • Una vez finalizado la sesión con el caballo, el jinete pasa a una etapa de relajación y complemento con otras terapias alternativas según cada tipo de enfermedad padecida por el jinete.

La equinoterapia no tiene límite de edad, la pueden realizar tanto niños como adultos. Es importante resaltar que el propósito principal de la equinoterapia es mejorar la calidad de vida del enfermo.

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