Propiedades del café: Beneficios y precauciones

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El café es una de las bebidas de mayor consumo mundial, por sus propiedades organolépticas y la capacidad de mantener a las personas en estado de alerta. El café contiene más de mil sustancias químicas, entre las cuales figuran:

  • Aminoácidos y otros compuestos nitrogenados
  • Azúcares tipo polisacárido
  • Triglicéridos
  • Ácido linoleico
  • Diterpenos: cafestol y kahweol
  • Ácidos volátiles: ácido fórmico y ácido acético
  • Ácidos no volátiles: láctico, tartárico, pirúvico, cítrico
  • Compuestos fenólicos como el Ácido clorogénico
  • Cafeína
  • Sustancias volátiles que contribuyen al aroma característico del café
  • Vitaminas
  • Minerales
  • Melanoidinas

El café es un alimento estimulante por su contenido de cafeína, la cual actúa sobre el SNC (Sistema Nervioso Central). Consumido en dosis adecuadas provoca los siguientes efectos en el SNC:

  • Inhibe el sueño
  • Disminuye la sensación de fatiga
  • Favorece la concentración
  • Provoca bienestar
  • Alivia las migrañas
  • Potencia el efecto de analgésicos, porque abre los capilares y acelera el flujo de éstos a través de la sangre
  • Facilita las actividades que requieren coordinación como manejo de vehículos
  • Provoca la dilatación de los bronquios, lo que previene crisis de tipo asmático
  • La cera y grasas presentes en el café estimulan la secreción ácida estomacal
  • Aumenta la secreción externa del páncreas
café

Consumido en altas dosis puede provocar:

  • Ansiedad
  • Insomnio
  • Palpitaciones
  • Diuresis (excesiva excreción de líquidos)
  • Náuseas y vómitos
  • Temblores

Los efectos derivados de su consumo no sólo son producidos por la cafeína, otros compuestos como: a) fenólicos, b) ácido clorogénico y c) melanoidinas, producen efectos antioxidantes e antiinflamatorios en nuestro organismo. El café, además según diversos estudios de investigación, puede prevenir algunas enfermedades, mejorar la función cerebral y ayudar a la quema de grasas. Posiblemente te preguntarás ¿Cuál es el momento ideal para consumir el café? Eso dependerá de tus actividades:

  • Nada mejor que empezar el día con una buena taza de café porque éste aumenta tu estado de alerta y mejora tu rendimiento mental, aumentando tu desempeño en especial si realizas actividades que requieren memoria
  • Si debes realizar actividades de atención al inicio de la tarde después de haber almorzado, para evitar la somnolencia y falta de atención, consume una taza de café después de tu almuerzo
  • Si trabajas de noche, la ingestión de una taza de café te permitirá hacerle frente a la fatiga

La cafeína no reviste peligro siempre que se consuma con moderación; sin embargo, si eres hiperactivo, evita su consumo porque es un estimulante y puede ser contraproducente para ti el consumirla.

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